60年来他救了240万个孩子

绍祈编译

上世纪50年代初,一个澳洲少年在肺部手术获得大量捐血痊愈後,他立志成为献血人来帮助其他人。但神奇的是在他固定献血10多年後,被发现他的血中含有特殊抗体。经由提取他血中的抗体血浆,60年来,他已经帮助了240万名婴儿得以出生。

一生捐血1173次的哈里逊最後一次的捐血仪式。网路图

14岁的哈里逊(James Harrison)在1951年时,经过了数小时的肺部手术,在拿掉了一个肺後醒来,被告知他能活着是因为手术中获得了大量的输血。他因获得不知名的献血者们,所提供的13单位血液(澳洲一单位血量为470ml),经住院三个月後康复,捡回了一条命。

当时澳洲规定献血者最低年龄须年满18岁,得到别人帮助的哈里逊在14岁时便发誓,在他年满18岁时,他也将成为献血人来帮助其他人。18岁起,哈里逊遵守誓言固定透过澳洲红十字血液服务局,定期捐献全血。尽管他不喜欢挨针,但他总在针头插入手臂时转过头,来试图无视针插入血管抽血的疼痛。

而50年代中,正值澳洲医界困扰於该国有许多胎儿流产或新生儿死胎或脑部缺陷的问题。在澳洲,直到1967年每年都有成千上万的婴儿死亡或有脑部缺陷,更有不计其数的妇女流产,而医生们却对此束手无策更不知道原因。

哈里逊血中含有特殊抗体。网路图

之後确认,这些胎儿和婴儿都是罹患了”新生儿溶血症”(HDN),这类情况常发生在Rh阴性血液的女性,怀了一个Rh阳性血液的胎儿时,因母婴血液不相容,会导致母体产生抗体,抗体将透过胎盘进入胎儿血液内攻击红血球,引起溶血反应造成胎儿贫血丶黄疸甚至死亡。

然而医界也发现,透过向孕妇施打含有稀有抗体的捐赠血浆,是可能治疗新生儿溶血症的方法。因此研究人员搜寻的澳洲血库,发现新南威尔斯有一名献血者哈里逊,他的血中具有此类抗体。

当时哈里逊已固定捐献全血十多年,当科学家们询问他是否愿意加入「反D计画」(Anti-D Program)时,他毫不犹豫的加入了。哈里逊向媒体笑称,自此後他成了科学家的天竺鼠,他一直都在捐血。

不久之後,研究人员使用哈里逊捐献的血液,制造出了一种名为「抗D」(Anti-D)的注射剂,并在1967年首度对一个孕妇施打。

60多年来固定献血的哈里逊拯救了240万个婴儿。澳洲红十字图

根据红十会报告显示,哈里逊固定捐献出来的血液,被制造成为数百万剂的「抗D药剂」,几乎每一剂在澳洲生产的「抗D药剂」,都须归功於哈里逊提供的抗体。由於澳洲有17%的孕妇是需要施打此药剂的,所以历年来,估计哈里逊献出的血液,已经帮助了澳洲240万名婴儿顺利出生。

科学家仍不确定为何哈里逊身体会自然产生罕见的抗体,但推测这与他少年时所接受的大量输血有关。过去几十年来,他固定从新南威尔斯到澳洲中部海岸进行献血,2010年他向媒体表示,未曾考虑停止献血。2015年他在进行1101次献血时表示,可能他唯一的才能,就是成为一个献血人。

尽管哈里逊认为自己和其他捐血人并无不同,但某些程度上他确实是不同的。1999年他获颁澳大利亚勋章,并在2003年登上吉尼斯纪录,无数媒体以”金手臂”来赞扬他的献血行为。他个人则认为,他最大的成就,是拯救了200多万名婴儿出生,其中就包括他自己的亲外孙。

上周五(5月11日)哈里逊最後一次捐血,因为他年龄已届满81岁,超过了捐血者规定的年龄上限,血液服务局为了维护他的健康决定不再让他献血。哈里逊一生共捐血了1173次,在这最後一次的捐血仪式上,当局邀请了数名接受抗D药剂施打而顺利生产的产妇和婴儿到场,现场後方飘着1173字样的气球,哈里逊满脸笑容躺在捐血椅上,完成了他最後一次的捐血。

当地血液局官员希望未来能再发现一个像哈里逊一样的献血者,但目前该国只有200多位捐血人有资格参加”反D计画”。哈里逊也公开呼吁具有资格的捐血人加入该计画,并期望後继者能打破他一生捐血1173次的纪录。

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