醞釀終結合法買春 內州妓院或將關閉近半

錢美臻 綜合編譯

在內華達州公路旁偶爾可見到合法妓院的廣告招牌。網路圖

內華達州最早可追溯至十九世紀的合法賣淫法,或將在今年十一月公投中改變。內州有兩縣的居民正在蒐集簽名,希望把賣淫非法提案納入十一月公投項目,若該案經公投通過,內州現有21家的合法妓院或將關閉近半。

內華達州奈縣(Nye)和里昂縣(Lyon)兩縣居民正在推動「妓院禁令案」(brothel ban),該案從4月起兩縣居民團體向縣府遞交公投請願書,並展開簽名蒐集工作,希望將賣淫非法案納入11月公投項目中。這兩縣需在6月15日前,達到一定的連署簽名,才可能將「妓院禁令案」放入11月的選舉公投選項中。奈縣需要1963張有效簽名,里昂縣則需要3355份簽名。

支持該提案的內州居民認為,這項提案是內州終結1800年以來該州合法賣淫歷史的里程碑,因為這一步邁出後,未來將可逐步將黃業掃離內州。而內州需要新的形象迎接未來,#MeToo運動的興起,展現美國人不再接受女性身體產品化,內州需改變傳統合法賣淫的陋法。

但內州從十九世紀以來,以顯著合法的”成人禁忌娛樂”標誌,吸引著來自全美甚至全球遊客到內州一遊,這些”成人娛樂”包括賭博、嫖妓、24小時的酒吧和娛樂大麻。這些產業為內州帶來了大筆的稅收,並是內州重要的產業項目。

近年來隨著美國其他州逐步開放過去禁止的產業,諸如娛樂用大麻陸續被其他州通過,印地安保留區設立賭場等,搶走了內州不少的成人娛樂生意。過去百無禁忌菸酒賭黃俱全的內華達州,反而因保守派勢力日益強大而促動該州越發傳統,本次推動兩縣禁止賣淫的公投努力,顯示了內州傳統派力圖改變的決心。

目前奈縣和里昂縣分別都有著4家妓院經營,若這兩縣妓院禁令通過公投,這代表內華達州縣有的21家妓院將關閉8家,妓院數量將銳減40%。

內華達州各縣批准的合法妓院。《洛杉磯時報》圖
內州黃業大亨霍夫(中)今年出馬參選州眾議員席位。網路圖

本次選戰中,在奈縣擁有兩家妓院的老闆霍夫(Dennis Hof)也宣佈參選,挑戰現任的共和黨籍州眾議員奧斯卡森(James Oscarson)。提交「妓院禁令案」的公民團體說明,奧斯卡森並沒有參與該公投案的推動。

正在跑選舉拉票的霍夫則回應該案強調,賣淫是無法禁止也不會消失的。如果奈縣禁止合法妓院,這代表執法機關將花更多時間來取締非法賣淫,而且性疾病散播的機率將增加。

從19世紀以來,內華達州一直都有著妓院產業。從1971年以來,內州正式登記管理妓院經營,在該州任何一個人口低於7萬以下的縣,只要願意都可以核發合法妓院的經營執照。目前內州共有7個縣批准合法妓院的經營,全州21家合法妓院中,有7家妓院在埃爾科縣(Elko),其次是個有4家的奈縣和里昂縣。反而是世界娛樂之都拉斯維加斯市所在的克拉克縣,是不允許設立妓院的。

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