夏威夷大岛面临40年以来最严重的火山威胁

绍祈综合编译

夏威夷火山熔岩以涌泉状喷出。《美联社》图

在夏威夷大岛最活跃的基拉韦厄火山(Kilauea)爆发两天之後,5月5日当地居民继续面临着三重威胁,首先是越来越多的熔岩从地面裂缝冒出,加上火山爆发引致40年来最强大的地震,以及空气中弥漫着火山爆发的有毒气体。

基拉韦厄火山在5月3日爆发,熔岩喷出地面,岛屿东侧天空中弥漫着火山喷发的火山灰与水蒸气组成的云团。当地居民被勒令撤离,以逃离可能引起的火灾和空气中高水平的二氧化硫有毒气体。

大岛东边普纳区(Puna district)的莱拉尼庄园(Leilani Estates)社区,过去以繁茂的热带林中错落的木造住宅为特色,但在火山爆发後,该社区却出现了地面裂缝,喷发了高达80至100英呎的熔岩喷泉。根据夏威夷民政局统计显示,至5日该社区已出现了七道裂缝,其中一道是在5日上午出现的。当局预估该裂谷地区,可能将出现更多熔岩喷发口。

熔岩从裂缝中涌出。《路透社》图
夏威夷大岛在地球上的地理位置。美国地质调查局图
大岛火山爆发的区域图。美国地质调查局图

《夏威夷即时新闻》(Hawaii News Now)透过无人机拍摄,呈现了熔岩从地面已形成的裂缝喷涌而出,向莱拉尼庄园社区的房舍蔓延。熔岩流经过之处,树木都因高温焚烧,该社区最少两个区域已发生火灾。而居住在此社区的1700为居民,都已被当局勒令撤离。

从3日火山爆发後,大岛持续出现火山爆发引起的地震,特别是在4日近午时,从上午11时30分火山南部发生5.6级地震後,之後一小时更出现了6.9级的强震。稍後震波传至欧胡岛,几乎与1975年的7.4级地震一般强烈。许多大岛居民在社交视频中,分享房屋剧烈摇晃,游泳池中的水激烈摇动,或是商场内物品掉落满地的影片。

地震也导致了夏威夷火山国家公园罕见的关闭,因为地震破坏了公园内的小径丶道路等设施,园中并有一个悬崖因地震坍塌崩坏坠入海中,而汤玛斯贾格博物馆(Jaggar Museum)附近一个受欢迎的俯瞰处也出现了裂缝。园方在4日宣布关闭,并撤离了2600名游客及所有非紧急性员工。

民防机构报告显示,地震後海啸发生的机率很低。但当地官员警示居民,情况并未确定。

美国地质调查局(USGS)指出,基拉韦厄火山是夏威夷最年轻和最活跃的火山。3日上午该火山发生了5.0级的地震,随後数小时火山便爆发了。该火山由玄武岩组成盾形火山,这种火山并不像印尼克拉克托火山(Krakatau)和华盛顿州的圣海伦火山( St. Helens)一样丶呈现高耸高耸陡峭的尖锥状火山,盾形火山是在地面形成宽阔而浅的圆顶。

因此盾形火山并不会如尖锥状火山那样爆炸喷发,而是熔岩穿过地幔向上移动,岩浆在地表中寻找岩石薄弱点的裂缝穿越而流出。本次普纳区的火山活动与1955年的爆发情况非常类似,当时的爆发约持续了三个月,熔岩覆盖了近4000英亩的土地。

夏威夷火山爆发路面出现多处裂缝。《美联社》图
火山熔岩流逼近住宅。《美联社》图
夜间熔岩喷发的景观。《美联社》图
夏威夷基拉韦厄火山是盾形火山。《美联社》图

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