洛县要征“暴雨税”抗旱? 哈福智库说明会释疑

肖凯荣 洛杉矶报道

洛杉矶又要加征“暴雨税”,华人首当其冲?近日一篇报道引起华人社区的热议。

5月3日中午,哈福智库(Huff Strategies)在工业市举办首个中、英双语说明会,两位哈福智库创办人——加州议会前参议员、国会议员第39选区候选人夏乐柏(Bob Huff) 和夫人何美湄,就“洛杉矶安全清洁水资源计划”及“暴雨税”相关问题向华裔社区进行了详细讲解并征集意见。洛杉矶前市议员Ed Reyes以及数十位华人社团代表出席说明会并发表了看法。

夏乐柏、何美湄讲解“洛杉矶安全清洁水资源计划”(肖凯荣 摄)

夏乐柏在说明会上介绍,加州的气候正在进入一种极端的循环,近期表现就是持续的干旱后出现破纪录的大雨和水灾,2017年成为过去122年内第二个雨量最多的年份。然而,破纪录的雨量却并未改变干旱缺水的现状,多年来南加州的天然储水几乎用尽,干旱危机仍然持续甚至更为严重。为此,洛杉矶县启动抗旱计划,与城市、环保团体、企业等联手制定“洛杉矶安全清洁水资源计划”,目的是让洛杉矶县能够达到水资源持续的状态。他们考虑建设雨水收集设施,将更多的雨水收集、清洁后再供给居民使用。所谓“暴雨税”,就是对物业业主征收每平方英尺2.5美分的税收,为该计划筹措经费。

夏乐柏表示,洛杉矶目前仅能收集利用极小部分的雨水,而让足够250万人使用1年的雨水白白流走。同时,雨水把污染物带进河道和海洋造成环境问题。联邦和加州政府在清洁水资源方面有非常严苛的规定,洛杉矶县及辖区不少城市将面临高额罚款。在“安全清洁水资源计划”当中,洛县政府打算把“暴雨税”可能带来的每年4亿美元税金的50%拨给雨水收集设施项目,40%返还给已有污水处理项目的城市用于市政,10%则作为县政府管理该项目的动作经费,而雨水收集项目可由企业竞争投标。洛县政府将于6月对是否征收“暴雨税”进行听证,可能在11月进行全民公投。

夏乐柏、何美湄与社区代表合影(肖凯荣 摄)

何美湄告诉记者,“暴雨税”对于一个拥有2000平方英尺住房的居民来说,每年可能要多交七八十美元,然而水资源和水力设施对南加州非常重要,作为我们华人应该了解安全清洁供水的重要性,再充分考量这个计划以及税收的合理性。她希望到会的社区代表及时把这些信息传达给居民,请他们对供水议题表达看法。另外,华人企业和专业人士也可以参与到“安全清洁水资源计划”未来项目的投标当中,寻求商机。

何美湄表示,正在开展竞选活动的夏乐柏对水资源议题一直十分关注。作为全加州最大公共工程阿拉米达走廊东区计划的创会及公共工程的主席,他在卸任参议员之前为南加州争取到27亿美元建造地面储水工程的经费。

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