3%的奇蹟 脖下癱瘓者在婚禮當天走路

錢美臻 綜合報道

新郎諾頓在新娘珊瑪扶持下一起走上婚禮的中央走道。《人物雜誌》圖
諾頓2010年因打美足而受傷。網路圖

愛與信念,讓一名癱瘓七年的男子,在親友陪伴鼓勵下,經由多年的物理治療和訓練,終於能在個人婚禮上,站起來與新娘一起走在婚禮走道上。這起在醫學上只有3%機率能重新站起來的病例,因新郎諾頓(Chris Norton)堅定不懈的努力,終於達成了令人難以置信的成果。

2010年10月16日於諾頓18歲時,當他在愛荷華州迪柯拉市(Decorah , Iowa)的路德學院(Luther College)就學時,因打美式足球在開球中脖子受到重擊斷裂而導致脊髓損傷(spinal chord injury)後,他的醫生宣判,嚴重的傷勢致使他脖子以下的軀體整個癱瘓,他只有3%的機率能夠在感受到脖子以下的軀體和重新再站起來。

18歲的諾頓承認當時他嚇壞了,為了能再度站起來走上一步,他花了七年的時間。在他受傷的幾天後,他發現他能扯動一邊的肩膀。五週後,他恢復了部分上半身的知覺,但仍無法移動他的下半身。一年後,他可在旁人協助下站起來。

他身為註冊護士的姐姐麥克馬納絲(Alex Norton McManus)為了幫助他康復而搬到迪柯拉市,並把他送到明尼蘇達州進行治療。2011年他回到愛德華州的家,並重新開始路德學院的學習;2015年5月在路德學院畢業典禮中,他在當時是未婚妻與現在的妻子珊瑪(Emily Summers)幫助下,走過舞台領取他的工商管理學士學位證書。

諾頓脖子因重擊斷裂導致脊髓損傷。網路圖
諾頓在家人和未婚妻幫助下做復健。網路圖
諾頓(右2)在未婚妻珊瑪扶持下站起來走去領取畢業證書。網路圖

他在畢業典禮站起來領證,不僅讓現場觀眾歡呼,其視頻被轉載至不同社交網站,全球約有3億人曾看過他的視頻。來自世界各國一萬多封信寄給他,鼓勵和讚許他的堅持不懈。諾頓提到,他很欣慰看到部分信中寫著,看到他的經歷後,將幫助寫信者能勇於面對癌症、憂鬱症、焦慮或其他痛苦。

由於2015年在視頻中,諾頓已經宣告他將會擊敗傷病,要在自己的婚禮上走路。2018年4月21日,諾頓和珊瑪在佛羅里達州舉行結婚儀式,他們的婚禮全程由《人物雜誌》(People magazine)紀錄攝影,諾頓在交換誓言時是乘坐輪椅,儀式完成後他在新娘珊瑪幫助下站起來,並扶著珊瑪一起慢慢走著婚禮現場的中央走道。

紐約西奈山醫院神經外科脊柱治療主任醫師詹金斯(Arthur L. Jenkins III)表示,大多數神經外科的患者,是沒有辦法達到諾頓的治療成效。當前只有1/3至1/4的神經外科患者,能取得部分的治療成果。但過程中,患者必須具有信心、堅持和充滿熱情的相信自己能做到。

諾頓因受傷而開啟了他另一個生活,他和家人創辦了一個非營利性組織,愛荷華州和中西部脊髓損傷患者籌集資金。他在大學時,透過與教會和當地社團、公司合作,進行演說與分享個人經歷,激勵了無數民眾。2015年他並與父親合著了一本書《悲劇發生時信仰的力量》。

諾頓在婚宴中站起來與新娘一起開舞。《人物雜誌》圖
人物雜誌報道了諾頓的感人婚禮。《人物雜誌》

大學畢業後,諾頓在佛羅里達州創辦了自己的演講公司。現在這對新婚夫妻一起住在佛州,並擔任寄養(foster care)父母照顧5名孩子,他們分享愛與關懷給這些寄養兒童,讓他們感受到愛與安全,並在寄養兒童離開後持續關懷他們。

當前這對新人正在寫書和籌拍一部關於諾頓重新站起來走路的紀錄片,以美足術語定名為《七碼》(7 yards)的影片,傳達著諾頓的心聲,就是作為前美足選手的他,過去在場上跑過七碼得分,但現在他每一步踏走在地面上,就是一個得分。

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