美国的最强大脑是如何培养的?

庞可阳 洛杉矶报道

第67届加州科学工程博览会在加州科学中心举行。庞可阳摄

从测量城市二氧化碳浓度与不同时间段的关系,灵芝药用成分的最佳提取方式,到比较圣埃利荷湿地植物种群,寻找男性与女性的最佳药物治疗依从性;从联合药物使用治疗利什曼(原虫寄生)病,低频电磁场降低癌细胞活力,到比较不同语料对自然语言生成系统的影响等等。这些“高深”的论题,并不是理工大学的研究课程,而是加州中学生们的自主研究项目。本周,来自加州的900多名高中生们进入「加州科学工程博览会」(California Science & Engineering Fair)决赛,他们中的优胜者将瓜分6万元奖学金。

4月23日下午,第67届加州科学工程博览会正式在加州科学中心(California Science Center)开展,来自加州30个郡的近千名中学生们分两个年龄段参与了包括空气动力学、分子生物学、认知科学、地球行星科学、药理学等共23个科学项目的决赛。来自这些领域的350名科学家和工程师们组成评委团,将于24日评选出最优秀的研究课题。

学生们需要自主设立研究课题。庞可阳摄

主办方发言人向记者介绍,自1952年创立的「加州科学工程博览会」是美国密西西比河以西最大型的科学博览会。会上吸引来加州最优秀的学生们,通过他们原创的科学研究项目,争取加州最高的科学荣誉。比赛除了激发学生对科学的兴趣,锻炼他们主动思考的能力外,还培养他们沟通的能力,并为他们提供与同专业科学家和同龄人交流互动的机会。

记者在现场采访了来自核桃市苏珊中学的华裔学生王中一(Jason Wang),他的研究项目《10天的天气预报有多准确?相近的城市可否预示未来天气》展示了他对生活刨根问底的态度与对科学的热情。

王中一向记者简单介绍他的研究项目:他在8个月的时间内每天记录下对城市核桃市和波士顿接下来10天的天气情况预报。第二天会将当天的气温同前一日预报的气温相比较,连续8个月后的信息收集,统计计算出天气预报的准确性。

王中一最后的结论指出,预报天气极其困难,其中成功预报第二天最高温度的概率仅为25%,对10天内的天气预报也不比随机的好。

带着这个结论的王中一并没有就此止步,他主动写信给多名气象学家表达他的疑问,包括俄克拉荷马大学气象教授Howard Bluestein、NBC电视台的天气主播Fritz Coleman,还受邀参观了NBC电视台总部,美国国家气象局。通过与专家的交流,他说,“我对气象学和气象学的意义有了更深刻的了解。”

当问到他的未来规划时,现仅12岁的王中一满带自信地对记者说,“我现在对气象学很感兴趣,虽然我家人都是在麻省理工学院毕业的,但是我想要留在加州,加州理工或斯坦福大学会是我的第一选择。”

王中一与母亲接受记者采访。庞可阳摄

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