加州理工科學展從生活事物啟發學童對科學的興趣

錢美臻 洛杉磯

許多家長都希望能激勵孩子對科學學習的興趣,但卻不知該從何著手。美國理工科學術名校之一的加州理工(Caltech),於3月31日邀請包括美國太空總署噴射推進實驗室(JPL)等多個單位,在校園廣場舉行「三月科學展」(Science for March)。透過生活中一些事物,來啟發孩子們對科學學習的興趣。

現場有許多華人家長帶著孩子參觀。錢美臻攝
主辦本次「三月科學展」的加州理工博士後協會幹部群,主辦人包括Jason Marshall(右2)和Dan Johnson(中)。錢美臻攝

這項針對所有12年級以下學童們宣導的教育活動,由加州理工博士後協會、研究生理事會主辦。活動籌辦人之一研究生理事會幹部強森(Dan Johnson)說明,他在小學時因參加科學展,進而啟發了他對科學學習的興趣,申請進入加州理工主修地球化學。

強森表示,如何啟發K-12年級的學童們對科學的興趣,對於科學研究領域來說是非常重要的社區教育工作,因為人類所有重要的科研項目,都是奠基於前人的基礎上,在新血輪的投入後一步步的邁進。因此該校博士後協會和研究生理事會規劃了三個月,首次在今年舉辦了這項社區教育活動。

為提升學童們對科學學習的興趣,本次科學展的展攤都提供了可以動手玩或看到”科研”結果的實驗。諸如:把草莓壓碎後加上化學溶劑充分攪拌,便可用玻璃吸管吸出一條白色長條形的”DNA”。另一個展攤則是展示了五顏六色的溶劑試管,透過合併試管內的液體有的會產生結晶,有得卻會冒泡等。而一台展示的機械,也示範了投入不同顏色的硬幣後,機械手臂將會自動把不同顏色硬幣,撥到特定卡夾內堆壘起來的動作。

許多學童對科學展示的項目感興趣。錢美臻攝
加州理工博士班學生熊曉濱(左)和研究夥伴瑞河(右)展示的可行動機器人。錢美臻攝

加州理工機械工程博士班三年級的學生熊曉濱(Xiaobin Xiong),則和研究夥伴瑞河(Jack Reher)展示酷炫的可行動機器人。熊曉濱說,他們團隊主要的研究工作,就是為機器人進行機械動作編程,透過不斷實驗修改,讓機械人能做出走、蹲、跳等擬人的動作。機器人的開發是有助於科學研究的,因為機器人可以到人無法進入的環境和空間,如太空或深海進行探索、取樣,這是為何目前各國都在積極發展機械人研究的原因。

本次科學展除了在校園中庭進行開放的示範展攤外,主辦方也邀請了不少知名的科學家到場進行專題演說,而其中最受歡迎的就是「火星2020計畫」(Mars 2020)的項目主導人Ken Farley教授。

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