霍金携手俄亿万富翁 探索外星生命 寻找下一个地球

霍金(左2)与米尔纳(左1)。
霍金(左2)与米尔纳(左1)。Space图

洛杉矶讯 乐文整理

宇宙中到底有没有外星生命?当今世界上最聪明的人和最富有的人,现在将联手为人类揭秘。英国物理学家霍金(Stephen Hawking)与俄罗斯亿万富翁米尔纳(Yuri Milner)本月12日正式宣布,将花费1亿启动探索外星生命的项目。脸书创始人扎克伯格(Mark Zuckerberg)也将加入项目委员会。

霍金与米尔纳本月12日召开新闻发布会,宣布了两人的大胆的“Breakthrough Starshot”项目。项目将使用带有摄像头和内置GPS的微型飞船(Nano-craft)到宇宙中去探索。项目创始人之一的米尔纳指出,“55年前的今天,前苏联宇航员加加林(Yuri Gagarin)成为首位进入太空的人类。人类的发展需要这样伟大的飞跃,所以我们现在正在为下一个飞跃做准备”。

霍金指出,地球是一个美妙的地方,但是可能不会永远持续。人类迟早都要考虑移居到其他星球,所以这个计划是激动人心的第一步。

“Breakthrough Starshot”项目计划建造仅几克重的微型飞船,所以它们便可以以20%光速在宇宙中借助光力飞行,它们将会沿路记录宇宙中的图像和数据传回地球供科学家研究,飞船的终点则是半人马座阿尔法星(Alpha Centauri)-距离地球最近的恒星系统。

半人马座阿尔法星距离地球4.37光年,即便乘坐先进最快的宇宙飞船,也需要3万年才能到达。然而使用“Breakthrough Starshot”项目设计的微型飞船,通过光束做助力,速度可提高几千倍,大约发射20年后就可达到半人马座阿尔法星。

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