缺医少药?加州流感死亡人数增加

绍祈编译

今年流感季,加州因大批民众感染了严重的流感,导致药房的流感药物几乎缺货,许多民众前往急诊就医,而流感死亡人数也较往年为多。加州卫生局官员在1月5日说明,自去年十月以来,加州已有27名65岁以下的民众因流感死亡,而去年同期只有3人死亡。全美和加州流感感染人数自十二月下旬起急遽升高,且继续增长当中。

美国这一波流感格外严重。网路图

位於南加州圣塔莫尼卡(Santa Monica)的洛杉矶加大医院急诊室主任葛拉比医师(Dr. Wally Ghurabi)表示,平日该急诊室求诊病患约为140名,但2018年的第一周期间,每日求诊病患激增到200人,且多数是因为严重流感而送医。这是该医院急诊室自北岭大地震後,再度出现单日求诊人数超过200人的情况。

不过部分专家认为,有可能是本季流感的高峰期比往年来得提前。因为每年十月至隔年四月的流感季中,最严重的高峰期通常是在二月份。根据加州卫生局数据显示,尽管在去年的流感季中到一月初时,死亡人数为3人,可是到了二月底已累积有68人死亡。

加州今年和去年流感季死亡人数统计。《洛杉矶时报》图

但多数加州的医生认为,这一波的流感季异常猛烈,患病人数和因流感的死亡人数都增加了许多。北加州凯萨医疗集团流感疫苗项目临床负责人柏根医师(Dr. Randy Bergen)回应《洛杉矶时报》指出,这一波流感的发病率远超於去年的情况,而去年是十年来流感疫情最严重的一年。

而加州卫生部门官员也证实,几乎全州都有流感的病患。在南加州内陆的河滨县(Riverside)和圣伯纳丁诺县(San Bernardino),因流感病患送急诊的人数大增,而产生严重影响缺少救护车的状态。而急诊室人满为患,即使救护车抵达医院後,也无法很快卸下病人,把病人送入急诊室内,当然也会耽误救护车回应911通报电话的时间。

这一波在美国和加州肆虐的流感,是一种被称为H3N2的流感病毒,这是一种特别危险的流感病毒,将致使更多病患因感染病毒而死亡或送医治疗。偏偏H3N2流感的疫苗并无法有效的防治抵御病毒,美国卫生部门官员证实,H3N2流感疫苗只有32%的有效度,这也导致了今年流感季中会有更多人感染的可能性。

而最值得关注的是因流感而并发肺炎的耆老患者,这通常是流感致死的高危族群。而卫生当局统计公布的流感死亡人数,是65岁以下的死亡人数,因此流感的真正死亡人数往往高於公布的数字。而这一波流感中,医院中几乎有许多患者都是85岁以上的老年人,患者多数因为流感并发肺炎而需住院治疗,但医界只能使用抗生素IV来治疗患者。

流感疫苗仍是抵御和预防流感感染的好选择之一。网路图

多数医生会为流感病患开一种品牌名为达米菲(Tamiflu)的药品奥斯达维(oseltamivir),这种药并不能治疗流感,但可以缓解病患流感的症状。可是近期来,医生和丶患者和药剂师都发现这种药严重缺货。很多病患跑遍了社区中所有药房,都买不到这种药。生产达米菲的药厂回应,这种药并没有短缺供应,只是因为短时间内各药房的销售量大增,才会产生药品卖完的情况。

鉴於流感季还在继续进行中,医界建议民众只要是六月大以上的民众,现在施打疫苗都不算晚。毕竟疫苗仍有一定程度可防止感染流感,而这将减少流感散播传染抵抗力弱的老弱病幼。

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