【金錢即正義】 風聲大雨點小的止痛藥黑案

錢美臻 洛杉磯

濫用止痛藥或以強效止痛藥替代毒品,是美國毒品銷售網浮在檯面上的真實現狀。儘管從2014年來,美國司法部藥品管制局(DEA)盯上了美國第五大上市公司、全美最大的製藥龍頭企業麥克森(McKesson Corp.),指稱有證據證實該公司隱匿未報數百萬可疑的高致癮性止痛藥訂單,任由高效止痛藥流入美國毒品銷售圈內。但這個被視為藥品界的世紀大案,卻在司法部與麥克森達成1.5億美元罰款的和解共識後,風聲大雨點小的畫上句點。

美國濫用處方類鴉片止痛藥的情況非常嚴重。網路圖

 

濫用止痛藥已成為美國嚴重的社會問題,每年死於濫用藥品的人數甚至遠高於車禍死亡人數。2015年美國每天有91人,因濫用止痛藥而死亡,且每天有超過上千人因濫用品品而送醫急救。全美國3億多人中,有250萬人存在濫用止痛藥成癮的問題。而美國三大藥廠卻因為止痛藥銷售量倍數翻增,讓公司市值和股價不斷攀升。

止痛藥濫用有多嚴重,以美國過去15年來,濫用藥物死亡人數冠亞軍地區是西維吉尼亞州的懷俄明縣(Wyoming)和鄰近的麥克道威爾縣(McDowell),這兩個小鎮幾乎每一家都有人在嗑藥,甚至全家都對止痛藥上癮,幾乎每天都有人因濫用止痛藥死亡或送醫。在2007年至2012年間,藥品經銷商西維吉尼亞州配送了7.8億片的高效止痛藥,等於該州每人都用了433片藥品。

2014年美國各州濫用藥品的情況。網路圖

 

在美國社會輿論會對濫用止痛藥的人譴責,甚至怪罪其意志力不夠堅強等,才造成個人濫用藥物成癮的處境。司法系統和公眾也會嚴厲指責濫開受管制止痛藥處方簽的不肖醫生,並對此類醫生判處刑責或吊銷其醫療執照。但公眾往往忽略了這個藥品供銷網中重要的一環,就是造成藥品濫用的源頭管道,生產和配銷這些管制藥品的藥廠,為何不嚴謹把關這些容致使人致癮藥品的訂單。

美國三大藥廠:美國500強中第五大的麥克森公司、第十一大的美源伯根公司(AmerisourceBergen)和第十五大的卡地納健康集團(Cardinal Health),對於美國司法部和多個州市檢察官辦公室指控大藥廠,因未向政府當局舉報可疑的高效止痛藥訂單,是造成美國藥品濫用的主要推手的控訴,當然都是持駁斥的態度。

已針對麥克森公司的案例來說,雖然美國司法部藥品管制局的團隊,串聯了全美11個州的12家律師事務所,企圖透過已掌握的證據,來註銷麥克森公司全美30個倉庫擁有可分發受管制藥品的執照,且透過有史以來第一次指控藥廠公司和藥廠高層的刑事案件,遏止美國止痛藥品濫用成風的情況。

但行政體系顯然與基層檢察體系並不同調。在眾多金牌大律師出面下,司法部和麥克森達成了1.5億美元罰款的和解條例,去年底司法部也以4400萬美元罰款,放過了卡地納健康集團。罰款真的有用嗎?

其實,2008年麥克森也曾因類似原因,被罰款1325萬美元,儘管和解條例都包括未來該公司須嚴格遵守相關法規等但書,不過從其過往行徑來看,對比於漠視法規可賺入的高額營收,和即使又被當局盯上僅需甩出無關痛癢的罰款,每年營利超過23億美元的麥克森藥廠,未來是否會改變經營策略,相信大家心中都有答案了。

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