医疗价格差十倍 研究建言:美国医疗价格应透明化

绍祈编译

医疗保险改革成为美国近年来政坛重要的政策项目之一,在两党为了「可负担健保法案」(ACA)的存废问题相论不休时,研究单位建言,美国的医疗供应商应公开医药价格,便於病患考量自身可负担的自费额,再行寻医就诊。

研究单位建言美国医疗单位应公开医疗价格。网路图

网路世代的到来改变了现代人的消费行为,人们会透过网路比价询价後,再决定是否下单采买。我们可透过网路比价,购买到便宜的机票丶珠宝丶衣服甚至食物,Google的搜寻系统甚至可协助民众,在茫茫网海中搜寻所有贩售相关产品的网站。

但若涉及到医疗服务项目,诸如髋关节手术丶胆固醇检查丶心脏血管支架手术等现代人常见的手术和检查项目,当前似乎仍无法透过网路搜寻引擎,来确认居家附近有哪些医院或医生,提供此类所需诊疗的真正医疗费用。

鉴於医疗保险费用高涨,即使有购买健保项目的民众,一旦遇上重大疾病需要治疗,或许仍须为庞大的自付额而伤透脑筋。杜克大学(Duke University)研究团队基於病患仍需支付高额的自付额情况下,设定若网路口搜寻到各医疗单位的医疗价格,或将帮助病患依据个人经济考量,而择定最适当的医疗单位。

医疗健保经济学家认为,医疗价格透明化,将可减少不必要的求诊丶检测等程序。杜克大学研究团队认为,病患将获得可负担医疗价格的医疗服务,乃基於医疗费用公开化。因此展开此项研究,但根据其所提出的研究报告显示,当前网路的公开资料中,就医疗价格公开部份是非常匮乏的。

为了解各医疗单位的医疗价格是否可在线搜寻,研究团队设定四种诊疗项目,包括:抽血测试胆固醇丶髋关节置换手术丶脑部断层扫描和胃肠内视镜检测,锁定美国八个城市纽约丶洛杉矶丶芝加哥丶西雅图丶巴尔的摩丶北卡州夏洛特丶佛州塔拉哈希丶新罕州曼彻斯特,透过Google和Bing搜寻引擎,来查询这些城市内可提供四类医疗服务的价格。

但结果是非常不理想的,搜寻到的医疗单位中只有17%公开医疗价格,这等於只有不到1/5的医疗供应商标出价目。不同城市公开医疗格的比率也有所不同,芝加哥至少27%的医疗网站中,提供了最少一种诊疗项目的价格,但巴尔的模只有7%网站提供价格。在诊疗项目上价格公开的比率也有差异,最难搜寻到的是髋关节手术价格,只有不到5%的网站有标出价格。

不过尽管医疗价格公开,也不能确定保险将负担多少比率的医疗费,更无法确知病患自付额的支出金额。

同样的医疗价格公开化,或将帮助主管机构监督医疗产业,以芝加哥为例,磁核共振检测的价格从230元至1950元不等,髋关节置换手术的价格同样差距甚大,从2万7000元至8万多元不等。

这份发布在美国医学学会期刊的研究报告总结建言,鉴於美国民众承担越来越高的医疗自付额,医疗健保供应商应向消费者提供医疗价格,或需将医疗理赔的纪录汇整於全州的医疗价格资料库中。这样才能帮助病患确定医护价格後,做出适当的医疗选择。

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