失業率新低、基本時薪上揚 但勞工賺的錢正在縮水

錢美臻 洛杉磯報道

美國勞工部在8日公布最新統計顯示,全美失業率創17年來新低為4.1%,且全美勞工平均時薪也增加了5美分,達到每小時26.55元。但弔詭的是勞工平均薪資並沒有增長。且在物價因應時薪調漲之下,許多勞工已明顯感覺自己可支配的收入正在縮水。

全美失業率創新低但各地就業博覽會依然人滿為患。網路圖

以通過五年緩步調漲最低時薪的南加地區五個城縣來說,洛縣、洛市、帕薩迪納市、馬里布市和聖莫妮卡市,從今年7月起調漲最低時薪從10.5美元至12美元,不過25人以下的小型企業得以暫緩一年執行,且未來3年將以每年調漲1元時薪的模式,至2020年將這些區域的勞工時薪漲至15美元,同樣小企業也以緩漲一年的模式,須至2021年全面調漲勞工時薪至15美元。

但這些區域的勞工真的受惠了嗎?在聖蓋博市一華資烘培坊工作的徐小姐說,7月之前她的時薪是10.5美元,雖然她受雇的公司是小企業,但在7月後雇主有先調漲她的薪水為11美元。但可怕得是,過去她平均每週可工作44小時或至48小時,加上加班費平均每週約有500美元薪資。不過7月雇主調漲時薪後,卻縮減每位員工的工時,她現在每週幾乎只能上36至38小時的班,等於薪水只有400美元。

雪上加霜是,洛杉磯地區在今年七月後因購物稅調漲,連帶租房費用、生活費都相應而增,在生活指數增加可支配收入減少之下,由於原居住在天普市的房東通知將調漲租金10%。因此徐小姐決定先搬家到離工作地點一個多小時的聖伯納丁諾區域租房,之後再看看能否在聖谷東區,找到另一份時薪有12元以上的工作。

同樣的原理呈現在美國勞工部公布的指數上,儘管美國失業率已跌至20年來的低點,且勞工時薪正在節節攀高,但許多經濟學家和分析師卻直言不解為何並未看到勞動力市場的增長,工資並沒有向經濟學家事前所預估一般,將會隨時薪調升而水漲船高。依據美國勞工部修正數據資料顯示,在2017年第二季中美國勞工時薪收入增長2.5%,但平均每週工資下降1.5%。

美國民眾平均儲蓄率近年來持續下降。《今日美國》圖

近年來個人消費額增長率已超越可支配收入增長率。《今日美國》圖

另一方面美國經濟分析局(Bureau of Economic Analysis)公布美國第二季度的修正數據顯示,美國家庭可支配收入中的儲蓄比率,正在大幅銳減。從2015年的6%、2016年的5%,到2017年卻只剩3.8%。歸咎其原因是在於個人消費額的增長率,已大幅超越平均薪資增長率,因此美國勞工即使薪資有略微增長,但遠遠不及消費物價的提升比率。

某些利益團體遊說經濟學家以樂觀的經濟模組,來建言政府或影響民選立法議員,認為大幅調高時薪將帶給勞工更”幸福”的生活,但初期顯現出來的社會經濟模式,卻是雇主不堪負荷只能刪減勞工時薪。這或許是那些坐在象牙塔內的經濟學家和利益團體,從未想過可能發生的人性反應吧!

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