加州中产阶级逃往内陆

绍祈编译

加州正在快速流失中产阶级的族群,因为每月收入几乎有一半以上要缴付房租,且需耗费大量的通勤时间,所以年轻的工薪族和银发族搬离加州,前往内陆开始新生活,藉以建立个人真正的美国中产阶级生活环境。

赌城拉斯维加斯是加州人移居的主要地点之一。网路图

根据《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)报道指出,已退休的埃森(Michael J. Van Essen)说,搬离加州是他做过的最好的决定。一年半前他住在洛杉矶银湖区(Silver Lake),一个月房租要1160元。现在他住在爱荷华州梅森市(Mason City, Iowa),只花了16万5000元就买了一栋屋後有条小溪流过的房屋,而每月偿还贷款的费用,比过去缴的租金还少了500元。

埃森是那些厌倦了加州高昂病态的生活费,选择离开加州的人之一。这些搬离加州的人,有些搬到了邻近的州,如亚利桑那州或内华达州,部分人士如埃森一样选择迁往美国内陆的州。

尽管最新的人口统计数字尚未出炉,但2016年人口统计资料显示,已有部分洛杉矶县和橙县的居民,选择搬离到生活费较便宜的加州地区,或是根本就离开了加州。柏克莱加大Terner住房创新中心的经济学家Jed Kolko说明,如果加州住房成本持续上涨,可以想见的是会有更多的人将搬离高成本的地区。

赌城拉斯维加斯是加州人搬迁移居的最热门的城市之一,因为赌城离加州很近,而且有广大的工作机会,生活成本便宜许多,加上有大批的价格在20万元至30万元之间的新屋。

30岁在芳坦那(Fontana)长大的赫南德兹(Cyndy Hernandez),是南加大的毕业生。当前在内华达州社区组织工作的她认为,搬到赌城生活是绝对正确的选择,因为在内州可较容易拥有舒适的生活方式。

赫南德兹现在和室友合租一个公寓房,每月房租只要650元。但可享受窗外山景丶免费无线Wifi控制的门控系统丶游泳池丶健身房丶媒体中心和免费饮料,就像住在一个度假中心里面一样。赫南德兹说她也不想离开加州,因为她在洛杉矶生长,父母仍住在当地。但若要留在加州,便须选择一个薪水较低,且需面对住房短缺导致房租高涨的生活。

加州的生活不再是梦想,仍是海市蜃楼。人们为了工作迁居并不是新鲜事,但加州中产阶级的出走,却不是为了寻找更好的工作前景,而是为了搬到一个更便宜居住的地方,才能过上美国中产阶级的生活。

彼得森和家人是搬离加州的族群,他们在内州买了更大房子却付更少的贷款。《洛杉矶时报》图

从事投资顾问工作的彼得森(Jonas Peterson)和担任护士工作的妻子,原本与两名年幼的孩子住在瓦伦西亚(Valencia),他们享受着加州的生活和可以去海滩玩的休闲。直到2013年因为彼得森换工作,在举家搬迁到内华达州後,彼得森的妻子可以不用工作,成为全职妈妈照顾两个孩子,而且他们的房子换成比原来大一倍的房屋,贷款还比原来加州房屋要缴得更少。

彼得森说,内华达州由於没有公司税,也没有个人所得税,所以越来越多的投资者进驻该州。晴朗的天气和良好的大学环境,确实让有些企业从加州出走,内华达州正以其税务优势吸引高科技丶娱乐业进驻,部分公司已在内州设立子公司。

加州黄金州的外壳越来越黯淡且正在崩溃,尽管立法当局已关注到这个问题,也试图透过立法来为工薪的劳工阶层,解决因住房紧绷而产生的居住问题,但确实缓不济急,部分加州人只能出走来维持中产阶级的生活水平。

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