南加州经济增长 然中产阶级缓慢流失

庞可阳 洛杉矶报道

「第八届南加州经济峰会」本周在洛杉矶举行,经济专家齐聚一堂。庞可阳摄

南加州政府协会(SCAG)的「第八届南加州经济峰会」本周在洛杉矶举行。来自洛郡、橙郡、文杜拉郡、内陆帝国地区的学者、政府官员以及经济学家们齐聚一堂,探讨南加州当前经济发展面临的机遇与挑战。一系列经济报告显示,目前南加州经济持续增长,但是昂贵的住房和劳动力差距威胁中产阶级的繁荣发展。

「第八届南加州经济峰会」上公布的一系列经济报告指出,南加有望成为创新经济的主要参与者,其中个别郡已经在健康科技、交通运输和可再生能源上成为行业的领头羊。但是当前环境下创造的工作机会与经济大萧条期间相比,收入水平并没有提高,尤其是在住房成本不断上涨的情况下,工薪阶级承受更大的压力。

根据加州房地产经纪人协会(California Association of Realtors)的数据显示,大洛杉矶地区仅有31%的家庭买得起中等价位的住房。与此同时,南加州超过一半的租房者“负担沉重”,这意味着他们每月收入超过30%要缴纳租金;超过1/3的租户将至少一半的收入用于支付租金。

南加州政府协会执行董事Hasan Ikhrata表示 “如果再不努力控制,南加的中产阶级将继续流失,这将严重破坏我们的经济发展。政府需要鼓励更多的住房开发,特别是经济适用住房。”

除了对中产阶级的担忧外,经济学家们总体对南加州未来5至10年的发展前景看好。他们指出,橙郡努力带动南加州经济转型,成为在软件开发、医疗设备和生物科技领域的领头羊。洛杉矶郡在交通运输、生物科学和数字媒体等行业发展迅速。

河滨郡和圣伯纳丁诺郡所在的内陆帝国地区,物流、医疗保健和建筑领域的持续强劲增长将会继续。但是当地贫困水平高、收入差距大、教育程度相对较低为该地区带来挑战。帝国郡地区大部分经济指标回归经济衰退前的水平。其中可再生能源的持续投资,贸易政策的潜在变化以及高度专业化项目的发展,都将有机会刺激当地经济。同时,帝国郡也面临劳动力下降、教育程度低阻碍经济发展的问题。

文杜拉郡目前是南加州问题最大的地区,经济报告指出,文杜拉郡目前面临比经济大萧条、金融危机还更糟的经济衰退。文杜拉郡拥有全美最严格的城市遏制政策,需要选民投票批准城市内的任何扩张,这也直接导致很多大型公司搬离当地。此外,昂贵的住房为经济增长造成阻碍,城市人口增长几乎为零,虽然文杜拉郡的教育水平高于其他郡,但是其高中毕业率低于全国水平。要恢复文杜拉郡的经济增长,将需要各市政府共同努力改变政策。

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