電影院快倒閉了!影院力求變革來救亡圖存

紹祈編譯

電影院的生態正在經歷一場革命。在年輕觀眾越來越少願意買票去看電影的強大壓力下,北美電影票房營收在10來年間,減少了3億元。為救亡圖存,現代電影院必須增加更多”周邊附加”的享受,來吸引觀眾出門看電影。

許多影院提供不亞於高檔餐廳的美食服務來吸引觀眾。網路圖

《洛杉磯時報》指出,十來年前,附帶杯架與前低後高的座椅安排已經是相當新穎的享受,影迷入場仍須購買紙本電影票,影院內販售的食物也多僅限於爆米花、熱狗或巧克力。相較之下,現在影迷已經可以在網上購票,再以手機掃描入場。有些劇場提供的食物水準與餐館不分上下,甚至會配有搭配電影主題的雞尾酒,或讓觀眾直接在躺椅上一邊享受電影,一邊點餐。影院在硬體上也不斷推陳出新,虛擬實境與聲動椅都是最好的例子。

促使影院翻新設備的動力,源於越來越高的生存壓力。年輕觀眾購票入場的頻率逐年降低,美加實體票房年收入從2002年的16億,降到了去年的13億。媒體分析師指出,如今影院提供的服務已與五年前大異其趣,而業者也明瞭觀眾其實願意以較高價格換取更高品質的觀賞經驗。

美食饗宴

走進洛杉磯西木區(Westwood)的「iPic劇場」,讓人彷彿置身於酒店。這家只有三年歷史的影城,從接待櫃台、酒吧到餐廳一應俱全。觀賞廳內前六排的頭等區座椅可以讓觀眾後仰平躺,並備有枕頭與毯子,寬敞的座間走道可以讓服務人員從容置身於此為觀眾服務。輕觸座椅上的按鈕,顧客即可從高檔餐廳主廚設計的菜單上點輕食、酒或點心。看完電影後,觀眾還可在影城內的餐廳,享用精心特調的花式雞尾酒。這一區雙人座位的票價是58元美元。

「iPic劇場」的競爭對手也相繼為觀眾提升觀影經驗。如今在世界最大的「AMC連鎖影城」,觀眾可選擇後躺座椅與點餐服務,或是在影城的酒吧中,來一杯與電影同名的調酒;源自墨西哥的「Cinepolis劇場」,也提供類似的VIP餐飲服務。面對競爭壓力,「iPic劇場」下一步的計畫,是為顧客提供隱密性更高的半封閉式座椅。

更多影院配裝超大螢幕和身歷聲音響。洛杉磯時報圖

更新更大更好

位於洛城好萊塢大道上的「Vine戲院」,從1940年代即屹立於此。在它並不華麗的外觀裡,卻藏有許多先進的聲光科技。幾年前「杜比實驗室」在此投資設備翻新,用以為名導演展示最新科技,讓包括李安在內導演們的新作品能被完美呈現。

這些新穎科技包括杜比著名的「影音走道」(audio-visual pathway)。觀眾從大廳走入放映室時,即可在走廊四壁上的弧形螢幕見到與電影相關的圖像。進入放映室內,杜比的投射機可以在銀幕上,映出比傳統技術更深的純黑色,而非過去受限於技術只能達到的深灰色,這項技術得以使得影像更栩栩如生且有說服力。此外,杜比全聲景技術(Dolby Atmos)利用天花板及四牆內隱藏的數十支喇叭,模擬出音源來自四面八方的身歷聲效果。

2013年加拿大的「Imax影像科技公司」在美國影院裝置了一面寬達94呎的螢幕,隨後又加入了4K雷射投影系統。此後其他大型連鎖戲院,包含三大連鎖影城AMC、Regal與Cinemark,也開始興建大尺寸的放映室。以Cinemark影城在洛城佩亞維斯塔區(Playa Vista)的戲院為例,此處就擁有一間可容納450張座位的放映室,配置有70呎寬的銀幕,與超過60支喇叭的身歷聲音響。

另一項時興科技源自比利時「Barco公司」,透過三面螢幕環繞觀眾,讓觀影感受更具臨場感。目前在洛城生活區(L.A. Live)的Regal影城及在Howard Hughes Center的Cinemax影城即有此項新設備,只可惜尚未有太多電影專門利用此種技術來拍攝。

虛擬實境也是電影業試圖嘗試的新科技。洛杉磯時報圖

虛擬實境

近年來在電玩業和臨床學習範圍相當熱門的虛擬實境(VR)技術,開啟了電影呈現的另一種可能性。透過成本高昂的頭盔,影迷可以享有更身歷其境的觀影經驗。

VR電影尚未成主流,除了造價上千的頭盔,尋找適合的故事背景,也是另一種挑戰。好萊塢的兩種應對策略是與VR電玩遊戲異業結合,以及使用VR技術為新片拍攝行銷短片。「環球影城」近來便以《新木乃伊》(The Mummy)故事為藍本,拍攝了一支10分鐘的VR短片。觀眾戴上頭盔,坐在特殊座椅上,便可以體驗片中湯姆克魯斯在失控的飛機上漂浮的感受。

部分影院設有聲動椅的體驗區。網路圖

聲動椅

在洛城生活區的Regal影城,觀眾可以花24.5美元進場體驗《銀河護衛隊2》(Guardians of the Galaxy Vol. 2)別出心裁的試映會。透過起伏的聲動椅,與不時穿插迎面而來的風、水與氣味,模擬體驗銀幕主角所經歷的冒險。觀眾見到爆炸場面的同時,還可以感到放映室內四周煙霧迷漫。他們所坐的聲動椅來自南韓的「4Dplex公司」,在電影主角奮勇與外星敵人作戰時也會隨之升降起伏,就像「環球影城」內的電動車一樣,可帶領影迷親身置入於故事中。

距此不遠的洛縣托倫斯市(Torrance),也有一家本地的「MediaMation公司」生產聲動椅,並銷往美國各州。不過相較聲動椅在亞洲市場的蓬勃商機,它在美國的擴展速度或因較高的製造成本而顯得較慢。儘管如此,「MediaMation公司」總裁傑米勒(Daniel Jamele)仍相信,觀眾們還是希望在電影院裡體驗到客廳看片無法複製的感覺,也因此對聲動椅市場充滿樂觀期待。

和電玩遊戲結合也是開闢新客源的方式。洛杉磯時報圖

掛勾視頻遊戲

把影院轉變為視頻遊戲的中心,也是另一種擴增客源的方法。「MediaMation公司」正和「 TCL中國劇院」合作,改造其放映室可成為視頻運動的競技場,以方便玩家們可在超大螢幕上廝殺視頻遊戲。

或許部分電影人會嘲笑這是褻瀆了電影業和電影院,但許多劇院近年來正在嘗試這類的”跨業合作”,特別是在週間劇場內,所有的放映廳都空蕩蕩沒有觀眾的時候。

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here