触摸群星

庞可阳 洛杉矶

“当我被选中时,我突然意识到,从此以后,我的人生中就只有为发射一刻的漫长积累与等待,以及对人类无限可能的探索”。她,是美国宇航局非裔宇航员,卡格尔博士(Dr.Yvonne Cagle)近日在洛杉矶市民议政论坛(Town Hall Los Angeles)的演讲中说的。曾在美国空军任职航空医生15年的她,在37岁的时候被挑选成为美国宇航局宇航员,虽然国家的宇宙探测计划一直在发展变化,让她至今未能进入太空,但是她提出的全球测图、维护太空遗留数据、推广太空可持续能源以及环保等建议,为美国航天航空事业作出了开创性贡献。

卡格尔说,她还清楚的记得那个改变她命运的夜晚,1969年7月16日,当时只有12岁的她在房间中恍恍惚惚的仿佛听到来自天空的呼唤。下楼到房间中,爸爸打开电视,黑白电视颗粒状的图像正在直播人类在月球上迈出的第一步。她当时根本无法描述这个画面带给她幼小心灵的巨大震撼,只是默默记下,希望有一天自己的脚印能留在月球。

现年56岁的卡格尔是美国历史上为数不多的非裔女宇航员之一。庞可阳摄
现年56岁的卡格尔是美国历史上为数不多的非裔女宇航员之一。庞可阳摄

作为学习理工科的(STEM)的极少数非裔女性,她需要改变很多人的思维定向,但是与其花费时间改变别人的想法,她认为坚定自己必胜的信心最重要。在旧金山州大生物化学系毕业后,她在华盛顿大学获得医学学位并在美国空军获得航空医生的职位同时服务美国宇航局。15年的从医经历中,她每每看到太空梭都会回忆小时候。1996年,37岁的她向美国宇航局递交了宇航员申请表,并在两千多位报名者中脱颖而出,成为了那年唯一一名入选的宇航员。

卡格尔解释,作为宇航员,她的工作就是为美国宇航局的下一个探索计划做好从体能到心理的所有准备。美国太空探索的经历不是一帆风顺的,从不可能到可能,经过了几十年的不懈努力与尝试。每一次惨痛的失败后都有一批新的宇航员要做好下一次尝试的准备。2003年哥伦比亚号航天飞机灾难后,她一下失去了7名好友与107次任务的研究资料,更要为下次火星计划做准备。然而几年内宇航局的计划先后由和平号轨道空间站到国际空间站再重回月球,再到火星、冥王星,她每一次接到命令后都开始接受相关训练与研究,但是直到现在她仍未能冲出地球。在这期间,她更加入了人类太空探索的可持续发展以及让太空科技造福现代人类等话题的研究。

卡格尔笑称,她没有任何天分,也不会做家务,所以只好钻心科研。人类文明漫长的发展过程中,不气馁的尝试终会将不可能变为可能。作为为数不多的能够成为宇航员的非裔女性,她是站在巨人肩膀上的。科技发达信息爆炸的今天,每每位女性都应利用她们天生的责任感,合作互助,站在巨人肩膀上,在科技、创新领域中取得更傲人的成绩,让更多的不可能变为可能。这也是她爱科幻电影的原因,因为她相信电影中的一切幻想,未来都将成为可能!

“希望每个人在夜晚仰望星空时,用一颗童心幻想下遥远银河系外的太空。我们作为个人都很渺小,但是人类的恒心和智慧伟大到有一天定会征服宇宙。”-卡格尔

洛杉矶市民议政论坛(Town Hall Los Angeles), 成立于1937年,是洛杉矶地区最著名的民间议政论坛,全美国十大民间论坛之一。中美及世界各国的政要与各界名人,都曾经在这里演讲。www.townhall-la.org

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