【美国新华商】理士国际领头人董李:弄潮四海 经略环球

编者按:真是应了那句名言:“你不在江湖,江湖却总有你的传说。” 理士国际集团董事局主席、美国华人总商会荣誉主席董李对于洛杉矶的侨界与企业界来说,无疑是一个若即若离的传奇人物。在洛杉矶的大型侨社与公益活动名单中,总是可以看到董李的名字;在各界人士的口中,总是能够听到赞扬董李与他的上市公司。可是在洛杉矶,却极少有人能够经常见到因商务繁忙总是飞来飞去的董李。

认识董李的人,都知道他是一个非常低调又谦和的人。虽然近十年来,企业越做越大,业务蒸蒸日上,但是董李却一如当年一样的儒雅真诚。苏东坡说:“古之立大事者,不惟有超世之才,亦必有坚忍不拔之志。” 早期,董李从一个高校教师,毅然下海经商,从事自己完全陌生的电池行业;又经过多年的风吹雨打,将自己的公司做成庞大的上市企业,将中国的电池品牌打入欧美及全世界。董李的传奇经历,所践行的正是一个立大事者的智慧才华与坚忍实干。以下是转自【人民日报】的全面报道:

理士国际集团董事局主席董李抛弃教书匠的铁饭碗,选择创业的风雨艰辛;离开熟悉的纺织行业,进入完全陌生的电池制造领域;从国外市场打开商路,进而转向“内销”……眼前这位国字脸、板寸头的湖北籍侨商话语不多,但他和记者聊起自己曾经的选择和经历却个个不同寻常。

他是理士国际技术有限公司董事局主席、中国侨商投资企业协会常务理事董李。创业经商20多年,他一直锲而不舍地在做一件事,那就是打造中国的蓄电池品牌,并把它们推向世界。如今,他的公司已是国内最大的蓄电池出口商,年销售额超过60亿元,他的客户则遍布全球100多个国家和地区,其中包括沃尔玛、宝马这样的商业巨头。

从教书到创业

上世纪90年代初期,中国掀起新一轮“下海经商潮”,董李就是成千上万“弄潮儿”中的一员。

“从1990年到1992年,我们在学校已经听到了南方发展的声音,这对我的吸引力很大。”董李至今依然记得当年心中那股跃跃欲试的冲动。没多久,他便放下西安高校教师的“铁饭碗”,只身前往广东,投身到南下创业的浪潮之中。

“在学校的未来是可见的,我想向更多未知的方向挑战。”董李说。而之后的很长一段时间里,他遇到最多的正是一个又一个挑战。在从事一段时间的针织服装生意之后,“不安分”的董李将目光转向当时国内一个全新的行业——蓄电池。那时,距离中国出现第一家电池生产厂商不过两三年,蓄电池在国内还是一件新鲜事。“这是一个新行业,同时也是一个新技术、一个新市场。”在董李眼中,“新”就意味着机遇。于是,他的第一家电池生产公司应运而生。

董李(左二)向汪洋副总理(左三)等领导介绍企业发展情况。

当然,“新”也意味着一无所有、从头开始。董李还记得,他的创业是从3万元开始的,等租完房子,他已是负债的状态。而那时他所在的深圳,虽然已是一片汇聚无数“财富梦”的热土,但是创业环境却远不如今天。

“刚到深圳时,从深圳火车站到蛇口口岸的路很窄,大巴车都开不过。”于是,董李只能搭乘中巴车,从早到晚走了一天的泥巴路。而无论是办理公司的营业执照还是和当地各色人等打交道,董李都没少碰壁或绕弯路。

董李与他的团队胸怀全球

但这些困难在董李看来不足挂齿,因为“这是打造自己竞争力的一种苦”。“成功源于吃苦,而肯学和肯干都是吃苦的方式。”董李说,这是早年的打磨教会自己的最重要一课。而他正是凭着这股能吃苦的韧劲,在完全陌生的蓄电池生产行业摸爬滚打,从门外汉变成了内行专家,并在2010年见证自己的公司在香港主板上市。

从出口到内销

如今,董李的理士国际已是国内数一数二的蓄电池制造商,占据国内市场25%的份额。然而,与一般同行不同,董李的起步是从国外开始的。

“那时其实是被迫做出口,因为一穷二白,没钱做内销。”说起创业之初“曲线救国”的无奈,如今的董李多了一份坦然。

一家起步不久的公司,没有充裕的资金,没有宽敞的厂房,就无法让前来考察的国内客户信任。于是,董李决定另寻出路,先从海外市场做起,因为“海外客户不那么方便来工厂实地考察,大多是根据样品下单”。

初衷有些苦涩,但努力的步伐却扎扎实实。2000年的广交会上,董李好不容易凑钱抢下了一个摊位1/8的位置,撑起一块展板,向来自世界各地的商家推销自家的产品。等到展会最后一天快收摊时,一名黎巴嫩的商人匆匆忙忙跑进会场,在董李的摊位前聊了很久。

“那次我谈下了来自黎巴嫩、迪拜等地的3个客户,有两个到现在还在合作。”董李说,自己就是这样从中小企业入手,艰难地敲开了海外市场的大门。最初,客户对于远在异国的厂商并不完全放心,订单很小,甚至都是散货。但是董李没有着急。“买少一点没关系,买了之后客户发现产品价廉物美,买得值,自然就会一个货柜、两个货柜地下单。”

董李的生意就从这一张又一张来自海外的小订单慢慢做起,渐渐积累起可以周转的资金,也探索出一条“先出口、后内销”的独特发展路径。

为了在海外市场走得更远,董李不仅严把产品“质量关”,而且还大胆地做起“第一个吃螃蟹的人”,率先在国外建仓库、聘请当地的销售人员。“其他企业大多是派销售人员去国外走一圈,但我觉得要真正打入海外的主流市场,必须请本地人来帮忙做生意。”

功夫不负有心人。进入海外市场第一年,董李公司的销售额是100万美元,而到第四年,这个数字已达到1600万美元。“有了基本的脸面,再做国内市场就有底气多了。”董李笑说。

而今,作为一名侨商,行走海外多年,董李更加体会到国内外在文化背景、做事方式、管理理念等方方面面的差异,因此更是坚持聘用当地员工深耕海外市场的理念,这也让他公司的国际版图不断扩大。

现在,董李的客户已经遍布北美、欧洲、东南亚的100多个国家和地区,除了早期合作的中小型客户之外,还与不少大客户建立了联系。而他在国内搭建的100多万平方米厂房也早已代替当初租借的500平方米厂房,甚至在马来西亚、印度、斯里兰卡等地也建起海外厂房。“我们计划在明年年底之前再在印度、泰国、墨西哥、马来西亚等地建4间工厂。”谈到公司未来的前景,董李露出自信的笑容:“刚开始是很困难,但真正打出来了,就是一片美好的天地。”

从模仿到创新

“我们大概有1000多项专利,现在仍然保留的有600多项,主持和参与起草国家、行业标准40多项。”聊到公司的技术实力,董李不无骄傲。经商二十余年,董李认为,生意的精髓是盈利,盈利的秘诀是拥有竞争力。那么,竞争力从何而来?创新就是极为关键的因素。

董李坦承,最初自己也试图走模仿的捷径。“说得贬义一点,就是直接抄袭国外的产品。”但很快,董李意识到,企业要成长,技术领先至关重要。

在产品的技术研发上下血本,董李始终毫不犹豫。1999年,还在企业起步的艰难阶段,董李就给公司的技术人员开出每月5000元的工资,而给自己的仅仅1500元。“他们才是宝贝,所以钱都投资在他们身上了。”董李笑道。

董李给人的印象总是低调进取又随和。

这个想法到现在依然没有改变。今年,公司的销售额达到60亿元,董李拿出其中的4%用于产品研发。别看4%数字小,换算过来是足足2.4亿元。“一般同类企业的研发经费只有销售额的2%。”董李说。而他的研发团队也已扩充到500多名工程师。

在增加投入之外,董李也不放过一切可以学习的机会。如今的他是名副其实的“空中飞人”,穿梭于世界各国。除了了解国际市场的行情,董李还有一项重要的任务,那就是参观考察各国顶尖的研究所、实验室与工厂。“我们也和欧美电池行业的制造商合作,甚至邀请他们的工程师来工厂指导我们的产品生产,分享他们新的研发方向。”董李说,为了更加灵活地创新产品种类,他还尝试采用小批量、半自动化的生产方式,并且增加设备的投入,以便及时更换新开发的产品。

这一切都只为一个目标——让理士国际成为一家技术领先型企业,让理士电池成为国际知名产品。

如今,董李公司的电池产品不仅在国内独占鳌头,也能与国际同类优秀产品一争高下。“我们企业拥有的产品线之广、产品品种之多在全球都是领先的。”董李自豪地说。而他还有一个更大的心愿,那就是让公司跻身全球电池生产企业前五的行列,让“中国制造”的电池进入国外的主流市场。

“我们是第一批做进海外市场的企业,但目前依然规模不大,还有成长的空间。”董李说,现在海外市场大量使用的还是本地制造的电池,而从中切一块属于自己的“蛋糕”,正是他接下来的计划。

【人民日报】对董李的大篇幅报道。

企业简介:

理士国际集团是以新能源电池、电动车、车用电子产品开发、制造、生产、销售为主营业务的国际化新型高科技企业,下辖新能源电池上市公司(理士国际技术有限公司)和电动车(玛西尔电动车有限公司)、车用电子(迈科盛电源技术有限公司)事业部。企业在国内外拥有10个生产基地及50多个公司与工厂,现有员工16000余名,厂房面积130万平方米,年产值超过120亿人民币,年纳税额超过5亿人民币。理士集团的产品远销全球100多个国家和地区,2016年出口额超过5亿美金,约占公司总销售额的40%。电池事业部的理士国际技术有限公司是中国最大的蓄电池出口商、中国最大的备用蓄电池制造商、中国最大的消费类工业蓄电池制造商、中国最大的UPS蓄电池制造商、中国最大的通信行业蓄电池制造商、中国最大的摩托车蓄电池制造商、中国最大的微混动力汽车电池制造商,公司于2010年在香港联交所主板上市;电动车事业部的玛西尔电动车有限公司也已是中国最大的电瓶车制造商以及最大的电瓶车出口商。

近年来,在国家“一带一路”战略的号召下,理士国际集团应时谋决、应势而进,加快在海外尤其是东南亚的发展布局,于2013年底分别在马来西亚投资建设了2家工厂、在斯里兰卡投资建设了1家工厂,2015年在印度建设了1家工厂,在新加坡成立了海外销售总部,迈出了沿“一带一路”布局定位、拓展成长空间的可喜步伐。(责任编辑:刘茁)

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