外交官的风云追忆:用世界语言讲述中国故事的高手

沼荷文化随笔
——曹勇,一位用世界语言讲述中国故事的高手

各行各业都有故事高手。刘兰芳用语言讲故事;冯小刚用电影讲故事;莫言用文字讲故事;屠呦呦用中药讲故事;外交部新闻发言人陆康,在蓝色大厅用言语讲述中国钓鱼岛和南海故事;艺术家曹勇,则走进美国白宫,用手中画笔讲述中国故事。他们的语言和受众各有不同,但却都在讲述着中国故事。他们都是各自行业的佼佼者。但是,能够走进美国白宫讲述中国故事的,目前仅曹勇一人而已。

曹勇,何许人也?他是一位“不安分的艺术家”和“艺术叛逆者”。他于1979年以单科优异成绩考取河南大学艺术系。在校学习期间属于“只专不红”者。他喜欢的课就去上,不喜欢的即便是课任老师的,他也会逃课。他是个我行我素、独往独来的学生。在河南大学艺术系学习期间,因逃课受几次差点被开除。但他也有个长处,就是专业课程特好。1983年大学毕业时,他是否能够毕业都成问题。他告诉笔者,当学校得知他报名去西藏“支边”时,立马成了“先进典型”,校方号召向他学习。

就这样,他作为“先进典型”,来到西藏大学艺术系教书。可是他仍然“不务正业”,常常“逃课”,因长期不在校,最终被开除,独自到西藏各地写生绘画。他遍游西藏各地寺庙、山洞、神山、圣湖,临摹壁画、岩画,创作了“寻找释迦”、“冈仁布奇断裂层”等大型西藏油画系列。

“为了生存,我在西藏啥活都干过。我当过’天葬师”的助手,抬过死尸……”曹勇对我说。这样,他才能够活下去;只有活下去,才能继续在“世界屋脊”上作画。他在西藏一干就是七年!

1989年,他带着西藏“支边”的收获——写生绘画,返回内地,在北京中国艺术家画廊举办个展。这次画展确实在国内“引起轰动”,作品受到业内人士的普遍好评。但是由于他的“不安分”本性,他创作了一批表现人性美和人体美的画作——喇嘛与裸体女人。这引起很大争议,该展览提前结束,作品被没收,人遭批判。他的艺术生涯遇到了最大危机。

怎么办?三十六计,走为上计。他只身海外,东渡扶桑。那是1989年末的事。虽说他的妻子是日本人,但曹勇的个性让他不愿意依赖任何人。他身无半文,又不懂日语,连生存都成了问题。好在他出生在乡村,农村孩子不怕苦;他到过西藏,西藏练就了超强的生存本领。但在日本找到一份临时工作是很难的。他想,活人伺候不了就去伺候死人吧,他终于找个挖墓地的活儿。后来,一个偶然的机会使他能够画广告画,从此回到了老本行。

机会往往给予那些有准备的人。由于他有着良好的绘画基础,加之吃苦耐劳,他终于在日本立足了,成立了自己的 “C & G 壁画制作公司”。几年间,曹勇壁画遍布日本诸多城市的高档商厦和时髦建筑,其经济状况大有好转。他成功了,he has made it!

然而,曹勇毕竟是曹勇,一个在艺术上执着追求、勇于探索的“不安分守己的艺术家”。1994年,他抛开殷实富裕的日本生活,只身来到美国,闯荡天下。西藏七年和日本五年的锻炼,使得曹勇走向成熟,艺术也日臻完善,几近炉火纯青。尽管如此,他仍不满足,要“而今迈步从头越”!他遍访美国的名山大川:优胜美地留下他的身影,黄石公园印有他的足迹;他攀进华盛顿纪念碑内,钻进自由女神的“体内”体验生活;夏威夷的风光,大瀑布的壮景,拉斯维加斯赌场,都在其造访写生范围。正可谓“搜尽奇峰打腹稿,笔端尽显美利坚”。

曹勇虽然放荡不羁、放浪形骸、随心所欲,但他有着超强的记忆力和表现力;他能扑捉到事物本质和艺术的真谛。他善于抓住事物展现与发展的瞬间,并迅速用画笔表现出。美国“9·11” 事件发生后,他赶赴现场写生,后来创作出反映事件的系列画作,受到民众的高度赞赏……

曹勇虽去国多年,但仍心系中华大地;对家乡,对故国充满无限的情和真挚的爱。他要用世界通用语言——画笔,讲述中国故事!吴冠中说,“我爱我国的传统,但不愿当一味保管传统的孝子;我爱西方的现代审美意识,但也不愿当盲目崇拜的浪子。”这话用在曹勇身上,是再合适不过了。

他身在美国,但却心系中华。他要用自己的如椽画笔,书写华夏乐章。当中国汶川地震时,他亲赴现场参加救援,并采访记录当时情景。他后来创作了大型画作“大爱无疆·2008汶川印象”等。此后,他还创作了大量反映中国的艺术作品:“中国”、“九寨沟”、 “美丽的钓鱼岛”等中国系列。他要用手中画笔、西方绘画语言,讲述中国故事!

“钓鱼岛”是一幅唯美主义佳作。蔚蓝色的大海充满生机与活力:鱼儿在水中遨游、海豚在水面嬉戏,海鸥在空中翱翔,海藻在波浪中摇曳,钓鱼岛在彩虹映照下越发多彩多姿……在清澈透明的水下,宋代沉船遗迹清晰可见——青花瓷!巧妙构思,匠心独具,无需多言!

曹勇作品
曹勇作品

曹勇在美国获得诸多殊荣:美国国际领袖基金会颁发的“卓越艺术成就奖”,“美国绿色环保促进成就奖”,美国总统小布什邀请他去白宫做客,其作品被复制,悬挂在多个美国地方政府大厅和美国驻外使领馆会客厅内。
“As a Chinese, I feel very proud.” (作为中国人,我感到非常自豪。”)在采访中,曹勇对笔者说。曹勇在美国的画作售价不菲,是美国“限量版画国际市场售价最高的华裔画家”。他创建了自己公司,有了自己的豪宅。他完全可以靠已有画作过安稳舒适的生活。
然而,曹勇毕竟是曹勇。一位不断追求、勇于探险、永不满足、永不安分的艺术家。
2015年2月13日,即在春节前夕,习近平总书记重返陕西梁家河,看望早年插队落户的乡亲。这条消息在美国也有大量报道。曹勇坐不住了。他要步总书记的后尘,访问梁家河!他要亲眼看看总书记走过的地方,亲身体验一下那里的生活与民情。“我想看一看实际情况和报道的是否真实。”曹勇偷偷地告诉笔者。他冒着凛厉的寒风,踏着满地积雪,忍受着超乎寻常寒冷,于2月27日辗转来到了梁家河,采访那些见过总书记的百姓……
“中国百姓对习总书记的深情与爱戴,深深地感染着我,打动我的心。我是常常含着热泪,听老百姓讲述总书记当年插队的故事 ……”曹勇激动地说。回到北京后,曹勇花费数月时间创作了巨型画卷,“沸腾的梁家河”。这是一幅构思巧妙、场景真实、匠心独具、充满寓意的画作。总共有56个人物:有总书记插队时的村支书、老房东、总书记曾经帮助过的人;树上还有几只喜鹊;乡亲穿着依然朴素破旧,甚至还有些褴褛…… “看过画作后,一位好心干部提议,是否能让乡亲们的衣着更好些更时髦些。”曹勇对我说,“我就是不改,改了就不是我的作品了。要反映现实嘛!”

曹勇作品。
曹勇作品。

这幅画在中华大地产生极大反响与好评。几位绘画收藏大家慕名而来,想出高价买下。可曹勇就是不买。他目前正在筹划《曹勇的艺术世界·中国系列世界巡回展》。这就是曹勇——一位放浪形骸、放荡不羁,七分执着、三分固执,永不安分、不断追求,为艺术而生,同时又是“艺术的叛逆”的大艺术家。

2016/01/06凌晨
于北京·广泉·耕耘斋

作者介绍:

       车兆和,笔名沼荷;中国北京外国语大学毕业生,1978年入北外英语系读英美文学,1982年毕业后到文化部外联局从事对外文化交流工作至退休;1984年开始文化外交生涯,曾先后在中国驻菲律宾、华盛顿、以色列、土耳其、南非、南韩、洛杉矶等使领馆工作;曾担任过文化随员、三秘、二秘、一秘、文化专员、文化院长、处级参赞、副局级参赞、正局级参赞;著作:《假如还有来生——沼荷诗词选》、《夕阳斜照——沼荷文化外交散记》;译著:《拉亥尔诗词选》(以色列诗人);《红宝石——南非短篇小说精粹》等。

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here