逆风无畏--船王精神培育美国华裔高官赵小兰

庞可阳 洛杉矶整理

赵锡成、朱木兰夫妇与1岁的赵小兰。赵小兰官网图
赵锡成、朱木兰夫妇与1岁的赵小兰。赵小兰官网图

本月29日,“赵小兰(Elaine Chao)将入选川普政府内阁,担任交通部长”的新闻,获得空前关注。传奇华裔女性-赵小兰在15年前作为首位华裔进入美国政府内阁时,开创了美国华裔参政的历史。她的二次入阁,更使美国华人坚信,刻苦好学、奋斗进取和助人为乐的精神,是受到美国主流价值观欣赏的品格。

赵小兰与其家族的一生,都是这些品格的真实写照。正如赵小兰的官网上介绍,父赵锡成、母朱木兰在中国的动荡年代相识,两人转辗迁到台湾后,携家带口移民至美国纽约,那年赵小兰8岁。经历了所有新移民都会面临的困难挫折后,赵小兰在曼荷莲女子学院(Mount Holyoke College)获得本科学位,又到哈佛攻读了工商管理硕士。

毕业后,她短暂进军银行业,曾在旧金山美国商业银行担任副总裁。然而一份白宫实习生的工作,让她决心放弃高薪,晋身政坛。1986年她担任交通部航运署副署长,1988年任联邦海事委员会主席,1989年出任交通部副部长。她从1991年起开始热心公益,并担任「美国和平工作团」(Peace Corps)团长,和美国最大慈善事业-「美国联合基金会」总裁。

赵小兰与母亲、二妹来美时在洛杉矶短暂停留。赵小兰官网图
赵小兰与母亲、二妹来美时在洛杉矶短暂停留。赵小兰官网图

2001年赵小兰接受小布什总统提名,宣誓成为第24任劳工部长,也是首位华裔部长以及首位入美国政府内阁的亚裔女性。任职期间,赵小兰致力于保护美国国家劳动力,制定安全标准,完善工资、退休制度,更新白领工人加班制度,促进工会收支透明性等。她也是小布什政府执政八年唯一任满八年的内阁成员。

赵小兰的父亲船王赵锡成一直是旅美华裔企业家的传奇代表,29岁成为台湾最年轻的船长,拖家带口从台湾辗转落户美国,白手起家打造福茂集团,开创了一代航运传奇。移民生活中挑战不断,但是赵锡成、朱木兰夫妇从未失去对美国的坚定信念,他们在乐观积极、相亲相爱的基础上,教育出赵家6朵金花,其中4位毕业于哈佛商学院,另两位分别毕业于哥伦比亚大学和威廉玛丽学院。朱木兰更是在50岁高龄时,还重回校园获得硕士学位。

赵小兰与夫婿麦康奈。赵小兰官网图
赵小兰与夫婿麦康奈。赵小兰官网图

1993年赵小兰与参议员麦康奈(Mitch McConnell)成婚,麦康奈目前是参议院最有影响力的共和党议员。2013年的两人的财务报表披露,麦康奈与赵小兰夫妻的资产高达3700万。对此麦康奈澄清,财产皆来自赵小兰家族资产。

赵小兰家族去年向哈佛商学院捐赠了4000万元,兴建「赵朱木兰中心」纪念去世的朱木兰,这也是哈佛大学建校370年来首座以女性命名的教学大楼。早在30多年前,赵锡成夫妇就在中国成立了非营利组织「木兰教育基金会」,并在中国高校设立木兰奖学金。基金会在帮助中国培养航运事业接班人的同时,也为中美建交作出重要贡献。

今年10月,88岁高龄的赵锡成在由赵小兰陪伴的个人传记《逆风无畏》发布会上表示,“梦不要做得太大,要一个一个做!”

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