文化外交随笔:郁金香西传的故事

沼荷

我于19984月,从以色列转馆赴土耳其出任文化参赞。抵达后不久,正好赶上土耳其西海岸的一个“郁金香节”,有幸前往采风、观赏。各类品种的郁金香争奇斗艳,竞相开放;真是赏心悦目,目不暇接。

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听主办单位人介绍说,郁金香的原产地在土耳其。我不懂土语,英语材料又少得可怜。因此,心里将信将疑,因为在传统观念上,郁金香的原产地是荷兰。 近日读雅克•巴尔赞撰写的《从黎明到衰落•西方文化生活五百年》后才得到验证:郁金香原产地确实在“近东地区”!

据称,郁金香是16世纪中叶从近东引入欧洲的,被中欧与荷兰人视为珍宝。当时出现一股“郁金香热”,或说“郁金香狂”更为确切。

中欧及荷兰人从君士坦丁堡(现在伊斯坦布尔)将花运到花迷手中。当时,拥有一园子郁金香成了高贵地位的象征,尤其在荷兰,各阶层人士都热衷于购买或种植郁金香。其疯狂程度绝不亚于上世纪七八十年代中国东北人种植君子兰。一盆良种君子兰当时可以购买一台日本彩色电视机。这对中国人来说,可是个天价!

据记载,16世纪下半叶在荷兰有一种名叫 “里夫斯金上将”的郁金香,其香球径售价高达4,400弗罗林(Florin, 一种流行13世纪中期以后欧洲数国的通行货币)。人们简直是疯了!这种狂热波及到法国和英国。当时荷兰还为此成立了郁金香交易所,出现郁金香经纪人(“郁金香公证人”)等。

当时一位名叫亚伯拉罕•考利的诗人曾这样描写道,

“郁金香出现了,

带着一身喜气;

无拘无束,充满骄傲和情趣;

但是,杂交后的她又会以新的面貌出现……

她唯一的目的就是悦人眼目,

使衣冠华丽的人相形见绌。”

这种狂热现象持续了两年多。当荷兰人恢复了理智,这个市场立马就崩溃了。有些投机商损失惨重,倾家荡产……郁金香西传,再由西方传到世界其它地区。这也是文化交流、文明交流,同时也是“文明互鉴”吧?

2016/08/15

北京•耕耘斋

作者简介:车兆和 笔名沼荷。原驻洛杉矶总领事馆文化参赞。

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